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Wie es ist, das fette Mädchen in der Yoga-Klasse zu sein


Obwohl die Forschung zeigt, dass Yoga Stress und Angst lindert, werden diese Vorteile nicht immer größeren Körpern wie meinem gewährt. Ich bin fett. Und das dickste Mädchen im Raum zu sein, kann ziemlich unangenehm sein.

Ein paar Wochen, nachdem ich nach Portland, Oregon, gezogen war - eine der fitteren Städte in Amerika -, meldete ich mich für eine Probewoche in einem Power-Yoga-Studio an. Es schien mir eine gute Möglichkeit zu sein, Leute kennenzulernen und all die Brauereiausflüge auszugleichen, die ich gemacht hatte.
Obwohl Yoga den Geist beruhigen soll, hatte dieses Studio den gegenteiligen Effekt. Diese Power-Yoga-Stunde war wie ein Vinyasa-Yoga mit Steroiden in einem beheizten Inferno eines gespiegelten Klassenzimmers, mit einer Mischung aus intensivem Intervalltraining und gewichteten Asanas.

Bei jeder Sitzung beanspruchte ich die rechte obere Ecke des Klassenzimmers und rollte meine pinkfarbene Matte aus. Aber sobald ich die Ecke meines passenden rosa Bikram-Handtuchs akribisch ausgerichtet hatte, begann mein Verstand zu rasen. Die Gedanken wurden zwischen den einzelnen Posen während der fast geräuschlosen Yoga-Sequenzen lauter.

Trotz Yogas 'Come-as-you-are'-Prinzipien verspürte ich einen unterschwelligen Druck, mich mit Six-Pack-Bauchmuskeln in das Meer anderer Yogis einzugliedern.

Ich konnte nicht aufhören, mich zu fragen, ob die Leute von der Länge meiner Yoga-Shorts beleidigt waren. Ich war überzeugt, dass der Anblick meiner nackten, dicken Schenkel vor dem Klassenzimmer andere Leute ablenkte. Wenn ich mich mit gesenktem Blick in dem Raum umsah und mit dem Hund nach unten balancierte, staunte ich über die Stärke und Größe meines Bizeps.

Aber meine Zuneigung war von kurzer Dauer, da mein Blick zu den winzigen, straffen Armen meiner Mitjogis wandern würde. Ich fühlte mich wie eine außerirdische Lebensform, die in ihr Atelier eindrang, weil ich größer und schwärzer war als alle anderen Schüler.
Trotz Yogas „Come-as-you-are“ -Prinzipien verspürte ich einen unterschwelligen Druck, mich mit Six-Pack-Bauchmuskeln, die in farblich abgestimmten Nike- und Lululemon-Tönen gehalten waren, in das Meer anderer Yogis zu integrieren. Ich habe mich in meinen Target-Leggings und dem TJ Maxx-Tanktop hervorgetan, die beide nicht besonders gut zusammenpassen. Ich sah zu, wie die Ausbilder alle anderen Schüler beim Namen nannten und Lacher und Rezepte austauschten. Das ist mir selten passiert.

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Irgendwann hatte ich das Gefühl, der Elefant im Raum zu sein. Die Geräusche von tosendem geistigem Geschwätz wurden nur zu einem Flüstern leiser, als ich anfing, meinen eigenen Raum zu kultivieren.

Da ich mich besser fühlte, weniger ängstlich war und sogar einen gewissen Muskeltonus sah, entschied ich, dass diese Nebenwirkungen vorübergehende Beschwerden aufwogen. Ich akzeptierte meine Anwesenheit bei dieser Yogi-Spezies.
Das einzige, woran ich mich nicht gewöhnen konnte, waren die mitfühlenden Blicke der Instruktoren. Von dem Moment an dem ich an der Rezeption vorbeiging bis zum Ende meiner Praxis, hörten die Hündchenaugen nie auf.
Es würde beginnen, wenn sie mich als ihr Ziel ansahen. Ich würde mein verdammtes Bestes geben, um keinen Augenkontakt herzustellen, während ich stark schwitze. Das hat aber nur vorübergehend geklappt. Meine stillen Gebete während des zweiten Krieges wurden ignoriert. Mit zusammengebissenen Zähnen und geschlossenen Augen hörte ich das gefürchtete Geräusch der bloßen Füße des Lehrers, die über den Holzboden marschierten und neben meiner Matte landeten, um „The Hover“ zu beginnen.

Es ist eine Menge zusätzlicher Arbeit, ein falsches Lächeln vorzutäuschen, weil jemand die Brötchen auf Ihrem Körper bedauert, die Sie lieben gelernt haben.

Bei „The Hover“ ging es nicht nur um Anpassungen. Es ging in der Regel mit einem Ausdruck äußerster Besorgnis und der Annahme einher, dass ich aufgrund meines körperlichen Erscheinungsbilds zusätzliche Unterstützung benötigte.
Ich merkte schnell, dass es fast in jeder Klasse und immer bei mir passierte.
Jedes Mal, wenn ich aus dem Yoga ausstieg, machte es sich mindestens eine Person zur Aufgabe, sich auf mich einzulassen und mir zu gratulieren, dass ich den Kurs „überlebt“ habe. Erst neulich sagte mir eine Frau, sie wolle mitten im Training aufhören, um mir zu sagen, wie stolz sie sei, dass ich trainiere.

Es ist eine Menge zusätzlicher Arbeit, ein falsches Lächeln vorzutäuschen, weil jemand die Brötchen auf Ihrem Körper bedauert, die Sie lieben gelernt haben. Es ist auch ein wenig ärgerlich, dass diese Leute alle auf einer Gewichtsabnahme-Reise für mich sind, auf der ich nicht einmal behauptet habe, sie zu sein. Manchmal muss ich nur schwitzen. Keine Erklärung, keine Entschuldigung nötig.
Ich hatte nie gewusst, wie ich das ausdrücken sollte, bis ich Jessamyn Stanley entdeckte.

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Sie ist eine kurvige, selbstbeschriebene „schwarze Frau“. Ich habe sie zum ersten Mal in einem Video gesehen, in dem sie nur einen pinkfarbenen Sport-BH und schwarze Leggings trug. Sie führte Asanas einwandfrei durch, während sie darüber sprach, wie es ist, fett zu sein und Yoga zu machen.
Zum ersten Mal seit zwei Jahren habe ich mich nicht als Außenseiter gefühlt. Sie war stark, sie war fett, sie war sportlich und sie machte Yoga. Mühelos.
Wenn Sie nicht dazu passen, denken Sie, dass Sie sich all die Mikroangriffe vorstellen. Irgendwann lernst du, alles aus gesundheitlichen Gründen abzustimmen, und weil du weißt, dass du diesen Zen-Raum genauso verdient hast wie deine Klassenkameraden mit kleinerem Körper. Zu hören, wie jemand anderes genau dasselbe Erlebnis laut beschrieb, war transformativ.
Ich hatte begonnen, mich stärker und schlanker zu fühlen und war stolz auf meinen eigenen Einsatz. Aber jedes Mal, wenn ich mich aufbaute, begann die Rückkehr in dieses Studio sofort, mein ganzes Selbstvertrauen zu untergraben, weil der Raum nicht inklusive war. Dies, verbunden mit der ständigen Andeutung, dass etwas mit meinem Körper nicht stimmte, machte es schwierig, beim Power Yoga zu bleiben.
Also bin ich gegangen.

Zum Glück lebe ich in Portland, wo ich das Privileg habe, einen Stein zu werfen und ein Yogastudio oder ein Fitnesscenter zu besuchen. Unmittelbar nachdem ich mich entschlossen hatte, Power Yoga zu beenden, ging ich in ein kleines Fitnessstudio namens „Muv Training“. Die Person, die mich anmeldete, war sprudelnd und enthusiastisch, aber ich hatte nicht das Gefühl, dass sie Vermutungen darüber anstellte, warum ich dort war.

Ich erhielt eine kostenlose Tour und sah alle verschiedenen Körpertypen, von muskulös bis kurvig und alles dazwischen. Im Gegensatz zum letzten Studio fühlte ich mich nicht wie ein Marsmensch. Ich habe mich entschieden mitzumachen.

Wenn ich jetzt trainiere, treiben mich die Instruktoren zu meinen individuellen Zielen, anstatt mich zu bemitleiden. Ich liebe immer noch Yoga und praktiziere dort zweimal pro Woche. Seit ich mich in meiner Haut wohler fühle, habe ich zusätzliche Möglichkeiten gefunden, um meinen Körper und Geist herauszufordern. Ich habe gelernt, dass das Zugehörigkeitsgefühl bei allem, was Sie tun, wichtig ist, besonders wenn es um die Verwundbarkeit unseres körperlichen Wohlbefindens geht. Und dieser Ort fühlte sich mehr wie zu Hause an.